新發現天體可能重新定義太陽係邊緣

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2018-10-04

  新華社華盛頓10月2日電(記者周舟)美國天文學家新發現了太陽係中一顆軌道遠超冥王星的遙遠天體,這一發現可能重新定義太陽係的邊緣。

  國際天文學聯合會小行星中心2日公布了直徑接近300千米的天體“2015 TG387”,其軌道表明更遙遠的地方可能有“超級地球”或“行星X”的存在。   研究發現,“2015 TG387”近日點約65個天文單位,發現時距太陽約80個天文單位。 一個天文單位指地球到太陽的距離,冥王星距離太陽約34個天文單位。

  此前發現的“2012 VP113”和“塞德娜”近日點分別為80個和76個天文單位,被認為是太陽係內已知最遠的兩個天體。

這顆新發現天體的近日點排名第三,但其軌道極其扁,遠日點可達2300個天文單位,遠超前兩者。

  發現者之一、美國夏威夷大學的戴維索倫説,這個天體繞太陽一圈需要約4萬年,99%的時間裏人類看不清它。

科研團隊在尋找未知矮行星和“行星X”時發現了該天體。

發現者之一、美國卡內基科學學會的斯科特謝潑德説,這些遙遠的天體是尋找“行星X”的“面包屑”。   “行星X”是天文學家設想中一顆距太陽最遙遠的大行星,也是太陽係“第九行星”。 它可能距太陽幾百個天文單位,質量預計是地球的10倍,但精確位置尚不清楚。   計算機模擬結果顯示,一些遙遠的小天體軌道可能受“行星X”影響,保證它們不會距“行星X”太近。

美國北亞利桑那大學的查德特魯希略説,模擬結果不能直接證明太陽係中存在“行星X”這樣的大天體,但可以提供更多證據表明太陽係邊緣的確有一個“我們不知道的東西”。

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